4 hábitos dos “SuperAgers”


A doença de Alzheimer e outras demências estão aumentando, mas você pode adotar uma abordagem proativa para ajudar a se proteger com a idade. Embora seja um grupo exclusivo, a pesquisa sugere que os SuperAgers podem ser a chave para aprender mais sobre o envelhecimento e problemas de saúde relacionados à idade, como a demência. Esta pesquisa tenta identificar semelhanças entre esses indivíduos cognitivamente “jovens”.

A neurocientista Emily Rogalski, PhD , lidera o estudo da SuperAging na Northwestern University em Chicago e compartilha algumas descobertas dos cientistas.

O que é um SuperAger?

Um SuperAger é alguém em seus 80 anos ou mais que exibe função cognitiva que é comparável à de um indivíduo de meia-idade comum. Além disso, este grupo demonstrou ter menos perda de volume cerebral. Usando ressonância magnética (MRI), os cientistas mediram a espessura do córtex em 24 SuperAgers e 12 membros de um grupo de controle. Normalmente, os adultos que estão envelhecendo perdem cerca de 2,24% do volume cerebral por ano, mas os SuperAgers perderam cerca de 1,06%. Porque SuperAgers perdem o volume do cérebro mais lentamente do que seus pares, eles podem ser melhor protegidos contra a demência.

Hábitos Comuns dos SuperAgers

1. SuperAgers vivem um estilo de vida ativo.

Manter-se ativo é uma das melhores coisas que você pode fazer à medida que envelhece. A atividade física resulta em aumento da ingestão de oxigênio, o que ajuda o seu corpo a ter um ótimo desempenho. O exercício ajuda o coração e os exercícios de fortalecimento muscular reduzem especificamente o risco de quedas.

O exercício regular também ajuda a manter um peso saudável. O risco de desenvolver a doença de Alzheimer triplica em indivíduos com um índice de massa corporal (IMC) superior a 30. Mesmo exercendo duas vezes por semana ajudará a diminuir suas chances de contrair a doença mais tarde na vida.

2. SuperAgers continuam a desafiar-se.

A atividade mental pode ser tão importante quanto a atividade física. Se o Sudoku não fala com você, não precisa se preocupar. A atividade mental vem em muitas formas. Tente ler um artigo sobre um assunto com o qual você não esteja familiarizado ou faça aulas que o colocam fora de sua zona de conforto. Isso ajudará a estimular e envolver o cérebro de novas maneiras.

3. SuperAgers são borboletas sociais.

SuperAgers tendem a relatar fortes relações sociais com os outros, diz o Dr. Rogalski. Para apoiar isso, a região de atenção nas profundezas do cérebro é maior em SuperAgers. Esta região está repleta de neurônios grandes e finos chamados neurônios de von Economo, que, acredita-se, desempenham um papel no processamento social e na conscientização. O Dr. Rogalski afirma que as autópsias em SuperAgers revelaram que eles têm mais de quatro a cinco vezes o número desses neurônios em comparação com o octogenário médio.

“Não é tão simples como dizer: ‘Se você tem uma rede social forte, nunca terá a doença de Alzheimer'”, diz o Dr. Rogalski. “Mas, se há uma lista de escolhas saudáveis ​​que se pode fazer, como comer uma determinada dieta e não fumar, manter redes sociais fortes pode ser importante nessa lista.”

4. SuperAgers se satisfazem.

Sim, você leu corretamente. Os SuperAgers do Dr. Rogalski incluíam indivíduos que são fãs de fitness e aqueles que se aproveitam de uma bebida todas as noites. Eles também se entregavam a um ocasional copo de álcool; bebedores moderados eram 23% menos propensos a desenvolver a doença de Alzheimer ou sinais de problemas de memória do que os não bebedores.

A chave aqui é moderação. É igualmente importante notar que beber mais do que a quantidade recomendada seria considerado um fator de risco para a doença de Alzheimer.

Outras maneiras de prevenir a doença de Alzheimer

Para entender melhor seu risco de desenvolver a doença de Alzheimer , é importante entender mais sobre isso.

Demência é um diagnóstico clínico dado quando um indivíduo experimenta a perda de memória ou outras habilidades de pensamento de tal forma que elas interferem com a vida diária. A demência de Alzheimer é a demência neurodegenerativa mais comum e é diagnosticada quando a memória é o sintoma inicial e mais proeminente. Existem outras síndromes de demência neurodegenerativa em que os sintomas iniciais podem ser perda de linguagem ou outras habilidades de pensamento.

Na doença de Alzheimer, as células cerebrais param de funcionar corretamente e acabam morrendo, levando a mudanças severas na capacidade de raciocínio. Atualmente, não há cura para a doença de Alzheimer, mas os pesquisadores estão ativamente desenvolvendo e testando terapias para prevenir ou interromper a doença.

Enquanto estudar SuperAgers pode levar a mudanças de estilo de vida sugeridas, é importante saber que alguns fatores de risco de demência não podem ser alterados. Os riscos que você não pode controlar incluem:

  • Idade – Para a maioria, os sintomas tendem a aparecer depois dos 65 anos, e o risco de Alzheimer dobra a cada cinco anos.
  • Histórico Familiar – Aqueles com um parente que tem ou teve a doença de Alzheimer são mais propensos a desenvolver a doença. Aqueles com mais de um membro da família com diagnóstico de Alzheimer têm um risco ainda maior.
  • Gênero – As mulheres são mais propensas a ter a doença de Alzheimer, e as chances aumentam após a menopausa. As razões para isso continuam sendo uma área ativa de pesquisa.

Você é o que você come

Embora os SuperAgers no grupo do Dr. Rogalski não tenham todos dietas perfeitas, certas dietas são recomendadas para a saúde cerebral ideal. A dieta MIND, sigla em inglês para Intervenção de DASH no Mediterrâneo para Atraso Neurodegenerativo, é uma dieta baseada em vegetais que combina as dietas mediterrânea e DASH . Foi demonstrado que reduz o risco de doença de Alzheimer.

Uma dieta mediterrânica é composta por alimentos saudáveis ​​e não processados, como peixe, legumes, frutas e legumes. A menos conhecida dieta DASH exige redução da ingestão de sódio através de uma dieta composta por grãos integrais e legumes. A combinação resulta em uma dieta que estimula a ingestão de frutas vermelhas, folhas verdes, azeite, grãos integrais, feijões e até vinho. Uma dieta combinada funciona diminuindo o risco de inflamação e estresse oxidativo, duas possíveis causas de doenças crônicas e outras condições de saúde.

Quando ver um médico

Algumas mudanças na memória e nas habilidades de raciocínio podem ser componentes comuns do envelhecimento, por isso pode ser difícil saber quando consultar um médico . Embora tomar medidas proativas possa ajudar, é importante identificar problemas de memória desde o início. Se você acredita que está em risco ou mostrando sinais de demência de Alzheimer, consulte seu médico.

*Texto publicado em inglês no Portal Northwestern Medicine e traduzido para o Blog da Revolução Prateada.

Veja também: 5 alimentos que podem aumentar a saúde do cérebro e a longevidade


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