Como a economia nórdica enfrenta o envelhecimento da população


A Europa está lenta e progressivamente ficando mais velha. Hoje há 3,3 pessoas em idade ativa – 15 a 64 anos – para cada uma com mais de 65 anos; em 2070, serão apenas 2, segundo a Comissão Europeia. 

A maneira convencional de encarar esse envelhecimento é um enorme desafio para a sociedade, os serviços públicos e os governos. Uma população mais idosa irá impor uma enorme pressão sobre tudo, desde cuidados de saúde a pensões. Há poucos sinais de que a Europa esteja bem preparada. 

No entanto, há outra maneira de ver a demografia móvel – como uma oportunidade inexplorada para as empresas alcançarem uma nova geração de clientes. Existe uma conversa sobre a chamada “economia de prata“, mas há finalmente pequenos sinais de que o tema está sendo levado mais a sério em salas de reuniões e gabinetes. 

Não é de surpreender que um dos países que mais o leva é a Finlândia. O país nórdico de 5,5 milhões de habitantes tem a população que envelhece mais rapidamente entre os grandes países da UE e já esteve atrás apenas do Japão globalmente. Seu governo anterior de centro-direita entrou em colapso em março devido à sua incapacidade de aprovar uma reforma na saúde necessária para compensar o impacto do envelhecimento da população. 

A Finlândia tem pensado por décadas sobre o efeito de ter um número crescente de cidadãos idosos. Mas é só recentemente que os negócios se recuperaram. Esko Aho, ex-executivo sênior da Nokia e ex-primeiro-ministro da Finlândia, é um dos responsáveis ​​por um novo fórum de alto nível sobre a economia de prata que será realizado em Helsinque no próximo mês.  

“Se não fizermos nada, será um problema, não uma oportunidade”, disse Aho. “Mas, se conseguirmos enfrentar esses desafios, não haverá muito mal para a sociedade. Talvez o contrário – as pessoas viverão mais e serão mais felizes ”. 

Ele defende o slogan de muitos nessa área: “a prata é o próximo verde”. Os paralelos com a mudança climática podem ser inexatos, mas alguns são impressionantes. 

As mudanças do envelhecimento talvez não sejam visíveis no dia a dia, mas ao longo de vários anos elas certamente são. Tal como acontece com os primeiros dias de energia renovável, há uma falta de um mercado e investidores com ambos precisando do outro. “É como a sustentabilidade – não é suficiente mudar algo no campo das mudanças climáticas; você tem que mudar a mentalidade e a configuração fundamental do sistema econômico ”, disse Aho. 

Para os negócios, o tamanho do mercado é aparente, mas aproveitar a oportunidade é mais difícil. Um estudo do ano passado estimou que o valor da economia da prata na Europa – definido como o gasto da população com mais de 50 anos em bens e serviços – é de € 3,7 trilhões e deverá crescer para € 5,7 trilhões até 2025, segundo um estudo europeu.

Algumas empresas são um ajuste óbvio com o envelhecimento da população. A Bayer, o grupo farmacêutico alemão, está enviando tanto seu executivo-chefe Werner Baumann quanto o diretor médico Michael Devoy para Helsinque. “À medida que continuamos a ver rapidamente o envelhecimento das populações em todo o mundo, combater e gerenciar efetivamente as doenças relacionadas à idade tornou-se essencial. Temos que nos concentrar em atender a essas necessidades não atendidas ”, disse Devoy. 

Mas há uma oportunidade para as empresas não apenas fornecerem o que as pessoas mais velhas precisam, mas também o que elas querem. Grupos de tecnologia e entretenimento, empresas de serviços financeiros, designers de casa, empresas de viagens – nem todos estão obviamente conectados ao envelhecimento, mas cada um pode adaptar melhor seus produtos para melhor atender os clientes mais antigos. Algumas startups estão ativas na área, mas poucas se destacaram ainda. Especialistas acreditam que os empreendedores e os capitalistas de risco precisam levar a economia de prata mais a sério.

Os objetivos de Aho para o primeiro encontro são relativamente modestos – iniciar o diálogo entre empresas e governos, trazendo as oportunidades decorrentes do envelhecimento da população para um público global. Mas, na medida em que a Europa e a Ásia enfrentam o rápido envelhecimento das populações ao longo deste século, a necessidade de as empresas criarem sua própria estratégia para lidar com isso crescerá e crescerá.

Texto escrito em inglês por Richard Milne e traduzido para o blog da Revolução Prateada.

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