Mais idosos estão trabalhando – alguns por escolha, outros por necessidade


Mais e mais idosos estão trabalhando bem depois da idade de aposentadoria. Para alguns, é uma questão de necessidade. Para outros, é uma questão de escolha. E a distinção é baseada em classe.

“As pessoas que estão trabalhando até o fim dos 60 e, possivelmente, até os 70 e poucos anos, tendem a ter empregos profissionais”, disse Nari Rhee, diretor do Programa de Segurança de Aposentadoria do Centro de Trabalho da Universidade de Berkeley.

Trabalhadores de renda mais alta costumam ter melhores proteções ao trabalho. Professores podem ter estabilidade acadêmica; advogados, sua própria prática. Para aqueles que mais precisam de renda, encontrar e manter um emprego geralmente é muito mais difícil.

“Para os trabalhadores de baixa renda, você praticamente bateu em uma parede”, disse Rhee.

Trabalhando porque eles querem

Cerca de 19% dos americanos com 65 anos ou mais estão agora na força de trabalho, cerca de 12% em 1996. O Bureau de Estatísticas do Trabalho dos EUA projeta que até 2026, quase 22% das pessoas com 65 anos ou mais estarão trabalhando, com 75 e mais velhos experimentando a taxa de crescimento mais rápida.

No sul da Califórnia, aqueles que vivem em áreas mais ricas são mais propensos a ter empregos. Quase 30% das pessoas com 65 anos ou mais em Beverly Hills ainda estão empregadas, de acordo com dados do US Census Bureau. Essa é a maior taxa de emprego sênior no estado. Outros enclaves afluentes como Newport Beach, Santa Monica e Laguna Niguel não ficam muito atrás.

Os trabalhadores mais velhos estão concentrados em uma variedade de empregos. Eles são agentes imobiliários, motoristas de ônibus e preparadores de impostos. Alguns, como o gerontologista da USC George Shannon, são professores universitários.

Shannon disse. “Eu não quero me aposentar. Por que eu me aposentaria? Estou gostando do que estou fazendo.

O ator de 79 anos teve uma longa carreira como ator antes de entrar na academia. Ele apareceu em novelas, fez teatro, narrou comerciais. Ele até mesmo estrelou um filme surrealista francês dos anos 70 que desde então ganhou um culto de seguidores. Mas quando ele chegou aos seus 50 anos, ele não achou a atuação tão satisfatória quanto ele já teve. Shannon não sabia disso na época, mas ele estava passando por algo que as pessoas em seu campo chamam de “generatividade“, um processo de transformação não muito diferente de uma crise de meia-idade.

Aos 55 anos, Shannon voltou para a escola como estudante de graduação, ficou para obter seu Ph.D. em gerontologia e, eventualmente, conseguir o emprego que tem agora. Shannon admite que há dias em que ele pode não querer ir ao escritório. Mas então, Shannon disse: “Eu penso comigo mesmo: ‘Você é tão sortudo por ter um escritório para ir. Estar em demanda, e estar fazendo algo que você gosta, e isso te paga muito bem. Coloque sua bunda no escritório! ‘”

Uma pesquisa recente do Transamérica Center for Retirement Studies (TCRS) – uma organização sem fins lucrativos financiada pela Transamerica Life Insurance Co. – descobriu que 69% dos baby boomers disseram que planejavam continuar trabalhando além dos 65 anos. Os entrevistados provavelmente citaram razões financeiras para continuar trabalhando, mas eles citaram a qualidade de vida como um fator quase sempre.

“As pessoas querem permanecer ativas, manter seus cérebros alertas, ter um senso de propósito e manter conexões sociais”, disse a presidente do TCRS, Catherine Collinson.

Trabalhando porque eles precisam

Para os americanos mais velhos de baixa renda, o trabalho é uma necessidade financeira. Mas a discriminação por idade e as exigências físicas do trabalho de colarinho azul podem forçar os idosos de baixa renda a se aposentarem mais cedo. Em áreas de baixa renda no sul da Califórnia, incluindo o leste de Los Angeles e as cidades de Hemet e Banning, menos de 10% dos idosos estão trabalhando.

Emma Allen, 71, tem procurado emprego há anos. Como muitos idosos, ela não tem economias. Seu ninho de ovos foi retirado por contas médicas no final da vida do marido.

“Eu não tenho escolha”, disse Allen. “Preciso da renda”.  Nos últimos quatro anos, ela trabalha na recepção de um centro de idosos no sul de Los Angeles, como parte de um  programa de treinamento  para idosos de baixa renda na cidade de Los Angeles. A maioria dos participantes sai desse programa sem outro emprego alinhado. O tempo de Allen será em maio. Laura Trejo, gerente geral do Departamento de Envelhecimento da cidade de Los Angeles, disse que o convés é frequentemente colocado contra trabalhadores mais velhos – apesar de sua confiabilidade, experiência e ética de trabalho.

“Ainda vivemos em uma sociedade que tem muito preconceito”, disse Trejo. “As pessoas julgam alguém talvez por suas rugas e pelos cabelos grisalhos, e não necessariamente pelo que podem contribuir para o local de trabalho”.

No ano passado, Los Angeles registrou um aumento de 22%  no número de idosos desabrigados  com 62 anos ou mais. Trejo acha que convencer mais empregadores a contratar idosos poderia ser uma maneira de reverter essa tendência.

A Grande Recessão só piorou as coisas para muitos californianos próximos da aposentadoria. O hiato de riqueza racial aumentou durante a crise financeira, ao ponto em que os lares americanos e negros mexicanos em Los Angeles têm apenas 1% da riqueza das famílias brancas, de acordo com  um relatório  do Federal Reserve Bank de São Francisco.

Allen precisa constantemente procurar um emprego para permanecer em seu programa de treinamento profissional. Sua pesquisa é documentada em uma pasta de papel pardo com todos os lugares em que ela já se candidatou: grandes varejistas, restaurantes, creches. Mas sem sorte até agora.

“Estou ficando sem lugares. Eu não sei mais para onde ir ”, disse ela. Se ela não encontrar um emprego, ela terá que morar com um de seus filhos. Mas ela não quer ser um fardo. E ela quer continuar trabalhando.

“É parte de me fazer sentir que eu valho alguma coisa”, disse ela. “Estou contribuindo com algo. Eu não estou apenas sentada em minhas mãos esperando alguém me dar algo. Talvez, em algum lugar abaixo da linha, alguém possa ver isso.

*Texto escrito em inglês por David Wagner e traduzido para o Blog da Revolução Prateada.

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