O potencial inexplorado da ‘economia da longevidade’


Com o aumento da expectativa de vida, os idosos vivem milhares de dias a mais. Essa é uma notícia muito boa para a economia global.

Os jovens podem estar preparados para herdar o futuro, mas agora as populações envelhecidas que estão definindo ele.

Em 2018, pela primeira vez na história, aquelas com 65 anos ou mais ultrapassaram as crianças com menos de cinco no mundo. E o número de pessoas com 80 anos ou mais é projetado para triplicar, de 143 milhões em 2019 para 426 milhões em 2050.

A população com 65 anos ou mais está crescendo mais rapidamente do que todos os outros grupos etários, especialmente porque a taxa de natalidade global vem caindo desde a segunda metade do século XX. Segundo a Organização Mundial da Saúde, as taxas de fertilidade em todas as regiões, exceto na África, estão próximas ou abaixo do que é considerado a ‘taxa de reposição’ – o nível necessário para manter a população estável. Na maioria dos países de alta renda, isso gira em torno de 2,1 filhos por mulher.

Porém, a população não está apenas envelhecendo: as pessoas estão vivendo mais e aumentando sua “expectativa de vida” para obter saúde prolongada. Isso significa que, à medida que a população de idosos aumenta, cresce também um grupo de consumidores, trabalhadores e inovadores. Em outras palavras, eles não são simplesmente um grupo que precisa de serviços da ‘economia de prata’, voltada exclusivamente para pessoas idosas e envelhecidas – ao contrário, o envelhecimento da população pode continuar a ser um participante de serviço completo na economia em geral.

“Estamos falando agora de uma nova fase da vida, que dura a última parte da sua vida adulta”, diz Joseph Coughlin, diretor do Instituto de Tecnologia AgeLab de Massachusetts e autor de Economia da Longevidade: Desbloqueando o mundo que mais cresce no mundo, Mercado mais incompreendido.

Os estágios da vida podem ser quantificados em medições razoavelmente iguais de dias, ele diz: 0 a 21, 21 a 40 e 40 até a idade da aposentadoria, todos medem cerca de 8.000 dias. “Se você completar 65 anos, terá mais de 50% de chance de completar 85 anos – mais 8.000 dias. Agora, estamos analisando um terço de nossa vida adulta, onde não há histórias, ferramentas, recompensas ou expectativas. ”

À medida que os idosos vivem vidas mais longas e saudáveis ​​e continuam participando ativamente da economia global, existem possibilidades de potencialmente transformar a longevidade em um ativo para a sociedade.

Em 2015, os americanos com 50 anos ou mais geraram quase US $ 8 trilhões em atividades econômicas. O Boston Consulting Group projeta que, em 2030, a população com mais de 55 anos nos EUA representará metade de todo o crescimento dos gastos do consumidor doméstico desde a crise financeira global. O número sobe para 67% no Japão e 86% na Alemanha.

Com os idosos dirigindo uma parte substancial da atividade econômica mundial agora e no futuro, a ‘economia da longevidade’ poderia abrir oportunidades inexploradas no momento.

Desafiando a ‘velhice’

O envelhecimento social global tem sido geralmente considerado prejudicial à saúde econômica de um país, pois reduz a força de trabalho e aumenta os encargos nos sistemas de saúde.

Na reunião do G20 deste ano no Japão, onde o envelhecimento estava na lista de prioridades para discussão pela primeira vez, o governador do Banco do Japão Haruhiko Kuroda disse que um envelhecimento da população pode representar “sérios desafios” para os bancos centrais.

Um relatório recente das Nações Unidas também alertou que o envelhecimento global aumentaria as “pressões fiscais que muitos países enfrentarão nas próximas décadas, enquanto procuram construir e manter sistemas públicos de assistência médica, pensões e proteção social para idosos”. Isso pode ser particularmente impactante para muitos países do mundo, com um número crescente de aposentados.

Coughlin, do MIT, acredita que, embora as populações possam estar envelhecendo em números significativos, não podemos deixar que a idéia de ‘velhice’ e suas implicações sufoquem a maneira como pensamos sobre as oportunidades econômicas. Ele argumenta que a velhice é uma construção social que não reflete como as pessoas vivem realisticamente após a meia-idade e diz que as empresas precisam servir o que as pessoas mais velhas realmente querem, e não o que a sabedoria convencional sugere que elas precisam. Isso não é apenas carros para homens velhos, digamos, mas sim diversão, moda e muito mais.

“Trata-se de ser ‘eterno’ – coisas mais personalizadas, mais focadas no bem-estar, em coisas muito fáceis. Esses conjuntos de valores são geracionalmente agnósticos ”, diz Coughlin. Ele acrescenta que, embora as demandas milenares estejam ligadas ao aumento da economia sob demanda, os idosos se beneficiam imensamente de sua conveniência. “Para os mais velhos, isso se transformou em uma assistência virtual.”

Embora não exista muita pesquisa disponível sobre a própria economia da longevidade, o que está claro é que, se as empresas conseguirem explorar essa base de consumidores envelhecidos nessa nova fase de suas vidas, isso poderá significar uma grande oportunidade. Afinal, esses grupos estão gastando. O relatório de 2017 da KPMG de consumidores on-line em 51 países revelou que os baby-boomers gastam mais on-line em US $ 203 em média por transação, em comparação aos millennials “entendidos em tecnologia ”, que na verdade gastam pelo menos US $ 173 em média.

O maior mercado para a economia da longevidade pode ser o Japão, o país com o envelhecimento mais rápido do mundo. Desde pequenas conveniências, como o fornecimento de óculos de leitura com a etiqueta “sinta-se à vontade para usá-los” em agências dos correios, bancos e hotéis, até melhorias estruturais maiores, como o fornecimento de botões nas passagens de pedestres que podem ser pressionados para proporcionar mais tempo para atravessar a cultura japonesa moderna acomoda as necessidades diárias do seu envelhecimento da população.

Com pelo menos 20% da população atual do Japão com mais de 70 anos, sua cultura inclusiva também se reflete na maneira como os idosos consomem ao lado das gerações mais jovens – nas piscinas locais, nas férias organizadas e em aulas de ginástica, para citar alguns. O surgimento de uma nova geração de idosos on-line – como Bon e Pon , que compartilham fotos de suas viagens e atividades usando roupas combinadas – é um exemplo de como as gerações idosas estão consumindo e desfrutando a vida como pessoas mais jovens.

Prolongando a vida profissional dos funcionários

Uma parte essencial da longevidade e aumento da expectativa de vida é a liberdade de trabalhar. Quando os trabalhadores vivem uma vida mais saudável e mais longa, uma força de trabalho envelhecida pode ser uma oportunidade de colher o que a consultoria Deloitte chama de ‘dividendo de longevidade’ – podendo aumentar a produtividade econômica dos funcionários mais velhos.

Na Alemanha, manter os trabalhadores idosos no trabalho é uma questão de estabilidade econômica nacional. Mais de 21% da população alemã tem mais de 65 anos. A agência de classificação de crédito Moody’s diz que o envelhecimento da população da Alemanha apresenta riscos à sua força econômica; se a Alemanha perder seu rating de crédito triplo A, a Moody’s alertou que o provável motivo será “o impacto da mudança demográfica na economia e nos sistemas de seguridade social alemães”.

À luz dos avanços na saúde e na expectativa de vida, espera-se que um alemão com 65 anos hoje viva mais 20 anos, segundo a OCDE. No entanto, devido à natureza fisicamente exigente da indústria de transformação, manter trabalhadores no chão de fábrica até a idade da aposentadoria continuará sendo um desafio.

Algumas empresas alemãs estão usando os avanços tecnológicos para acomodar trabalhadores idosos e mantê-los ativos. Na fábrica da Porsche em Leipzig, a ergonomia é implantada para ajudar os trabalhadores que normalmente operam em turnos de uma hora, alternando de estação para estação ao longo do dia. Toda a fábrica é mapeada com um sistema de semáforo indicando conforto ergonômico, para que os gerentes possam agendar turnos que garantam que as partes do corpo não sejam sobrecarregadas.

“O objetivo da ergonomia não é reagir, mas ser preventivo”, diz Alissa Frey, especialista em ergonomia da Porsche Leipzig. “A rotação entre diferentes etapas de fabricação ajuda a evitar deformações unilaterais. Além disso, ajustes de processo e componente, limites de força, áreas de trabalho ajustáveis ​​em altura, dispositivos de manuseio e sistemas de suporte, bem como uma implantação adequada de nossos funcionários, evitam uma sobrecarga física. ”

Mas se o aumento da longevidade é um fardo ou um dividendo depende de quanto as sociedades se preparam para os desafios do envelhecimento da população, além de identificar e maximizar seus benefícios.

“Os baby boomers criaram uma próxima geração”, diz Coughlin. “Portanto, existe a expectativa de que, embora não sejam mais jovens, eles se sintam perenemente jovens. Eles não apenas esperam, mas em muitos casos, exigem novos produtos, novos serviços, novas experiências, para tornar cada etapa da vida – se não todos os dias – um pouco melhor”.

* Texto postado originalmente em inglês no portal BBC e traduzido para o portal Revolução Prateada.

 

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