O significado do envelhecimento e longevidade está mudando


Os seres humanos sempre tentaram viver mais enquanto envelhecem. Embora o envelhecimento ainda seja frequentemente associado a pessimismo e declínio, a expectativa de vida e os índices de saúde aumentaram de maneira significativa e constante nos últimos dois séculos.

Além disso, há sinais de que a tendência para uma vida mais longa e saudável continuará, com aumento do investimento em soluções antienvelhecimento e avanços rápidos em biotecnologia.

O aumento bem-sucedido de nossos corpos em um nível bioquímico, celular e até mesmo genético para retardar a morte pode resultar em avanços com implicações de longo alcance para nossas vidas e nossas sociedades. Em uma era de longevidade aumentada, o envelhecimento pode não ser mais uma inevitabilidade.

COLOCANDO O PRÓXIMO DIVIDENDO DE LONGEVIDADE

Aumentos históricos na expectativa de vida levaram a benefícios significativos para a sociedade. Desde 1840, a expectativa de vida humana aumentou cerca de três meses a cada ano, ou dois a três anos de aumento no tempo de vida a cada década.

Este aumento foi alcançado em várias fases distintas, marcadas por questões específicas de saúde e doenças, cada uma delas resultando em um dividendo de longevidade correspondente.

O primeiro dividendo de longevidade veio da redução da mortalidade infantil. Ao tratar doenças como varíola, tuberculose, febre tifóide e difteria, a mortalidade infantil e infantil caiu significativamente. Isso permitiu que mais crianças atingissem uma idade produtiva de trabalho, com produtividade significativa e ganhos econômicos.

O segundo dividendo de longevidade foi e ainda está sendo colhido por meio do combate às doenças crônicas que tendem a ocorrer na meia idade e além, como doenças cardiovasculares, diabetes e câncer.

Através de exames de saúde precoces, tratamentos mais eficazes e campanhas de conscientização pública para promover escolhas de estilo de vida mais saudáveis, os centros de saúde dos indivíduos experimentaram um aumento estimado em valiosos trilhões de dólares em valor.

Assim como a mitigação das principais causas de morbidade em cada época foi a fonte dos dois primeiros dividendos da longevidade, o próximo dividendo de longevidade surgirá do tratamento da próxima ameaça significativa à morbidade: doenças relacionadas ao envelhecimento e o próprio processo de envelhecimento.

Prevê-se que a população global de pessoas com 60 anos ou mais crescerá 56% até 2030 e dobrará de tamanho até 2050. Os dividendos potenciais do combate às doenças relacionadas ao envelhecimento podem ser dramaticamente significativos.

Esses dividendos podem vir na forma de ganhos de produtividade através de um aumento do número de anos de trabalho e economias potenciais de custos, se os idosos permanecerem saudáveis ​​por mais tempo.

A ESTRADA À LONGEVIDADE AUMENTADA

Uma confluência de desenvolvimentos em domínios como tecnologia, saúde, engenharia e pesquisa genética sugere que estamos à beira da próxima fase de extensão da longevidade.

Investimentos em pesquisa antienvelhecimento sugerem grande interesse e impulso: em 2018, o mercado global de antienvelhecimento valia cerca de US $ 200 bilhões (S $ 275,4 bilhões), e o novo boom poderia estar relacionado a drogas que retardam, invertem ou evitam doença.

A diversidade de intervenções antienvelhecimento ou de longevidade aumentada também indica uma mudança profunda e perceptível, da aceitação passiva do envelhecimento como norma, para o envelhecimento como um obstáculo a ser superado pela inovação tecnológica. Exemplos desses desenvolvimentos de longevidade aumentados incluem:

Melhorias físicas

Exoesqueletos e outros aumentos físicos têm um impacto indireto, mas ainda assim poderoso, sobre os índices de saúde. Embora não abordem as causas profundas do envelhecimento e da mortalidade, elas podem prolongar a longevidade física de um indivíduo.

Por exemplo, o Hybrid Assistive Limb da Cyberdyne aumenta a força física de usuários e o PhoenixX da SuitX permite que paraplégicos andem sem ajuda por quatro horas a até 1,1 milhas por hora.

Wearables inteligentes

Isso faz parte de um movimento mais amplo do Eu Quantificado, no qual a onipresença da próxima geração de tecnologias inteligentes de vestir ajudará os indivíduos a monitorar seu próprio estado de saúde e gamificar as mudanças comportamentais que aumentam a vida (aumentando a motivação para o exercício, por exemplo).

O poder combinado de análise de dados personalizados, Inteligência Artificial (IA) e técnicas de gamificação aumentarão significativamente a capacidade de efetuar mudanças comportamentais sustentáveis, seja por restrição calórica, dietas mais saudáveis ​​ou um estilo de vida mais ativo.

Enquanto rastreadores de fitness já são comuns, seus sucessores atualizados podem ser verdadeiramente transformadores devido ao maior grau de personalização e personalização de feedback e gamificação que se tornaria possível.

Os indivíduos respondem de maneira diferente a diferentes incentivos e a capacidade da próxima geração de wearables inteligentes de se adaptar a usuários únicos terá efeitos profundos nos healthspans.

Medicamentos farmacêuticos

A longevidade aumentada poderia estar a apenas um comprimido de distância, com os medicamentos atuais mostrando um grande potencial para ampliar os índices de saúde.

A metformina, por exemplo, uma droga barata e segura usada amplamente para o diabetes tipo 2, já demonstrou prolongar a vida útil dos pacientes diabéticos tipo 2 em relação aos controles não diabéticos. Ratos com metformina adicionado à sua dieta têm visto um aumento de aproximadamente 40% em sua média de vida.

Em dezembro de 2016, a Food and Drug Administration dos Estados Unidos aprovou o estudo Targeting Aging with Metformin (Tame), que estudará se a administração preventiva de metformina a indivíduos saudáveis ​​pode prevenir ou retardar o aparecimento de doenças relacionadas ao envelhecimento.

O Tame é um marco significativo, uma vez que é o primeiro teste de drogas a visar amplamente processos relacionados ao envelhecimento. Isso abre o caminho para testes de outras drogas que podem estender a saúde e o tempo de vida.

Robôs sociais

Companheiros de robôs equipados com inteligência artificial poderiam ajudar a prolongar a longevidade cognitiva mantendo os indivíduos mentalmente ativos e propositadamente engajados. Muitos desses dispositivos, como o Paro (um robô terapêutico), já estão no mercado e o impacto da adoção em massa nos próximos anos pode ser transformador.

A crescente conscientização de uma “epidemia de solidão”, com cuidados de saúde e custos sociais, torna os robôs sociais uma perspectiva particularmente importante para a longevidade aumentada.

Tratamentos de rejuvenescimento

Já houve sucesso na regeneração de músculos, tecidos e órgãos através de pesquisa com células-tronco pluripotentes, a impressão 3D de órgãos e o cultivo e colheita de órgãos humanos em porcos. A substituição rotineira e sustentável de partes envelhecidas do corpo poderá em breve estar ao alcance.

Em 2017, os biólogos do Instituto Salk conseguiram cultivar células-tronco humanas em embriões de suínos. O órgão resultante seria constituído pelas próprias células-tronco do paciente, mitigando o risco de rejeição imunológica. Cientistas suíços da ETH Zurich também desenvolveram um coração pulsante funcional feito de silicone e baseado em um molde 3D.

Terapia de genes

O uso bem-sucedido da técnica de edição de genes CRISPR permitiu uma série de intervenções que podem estender a saúde e o tempo de vida nos níveis mais fundamentais da biologia humana.

Em agosto de 2017, os cientistas corrigiram com êxito um defeito genético em embriões humanos recém-criados via CRISPR, demonstrando que a tecnologia de edição de genes poderia prevenir a transmissão de doenças hereditárias para gerações futuras.

À medida que os cientistas obtêm uma melhor compreensão dos processos genéticos por trás das doenças relacionadas ao envelhecimento e do próprio processo de envelhecimento, as intervenções genéticas podem nos permitir retardar o envelhecimento ou, eventualmente, derrotá-lo completamente.

Tomados em conjunto, esses desenvolvimentos indicam que já estamos vivendo na era da longevidade aumentada e que viveremos vidas mais longas e saudáveis ​​do que os nossos predecessores. Isso gera várias implicações significativas.

Novas possibilidades de extensão de healthspans e longevidade

Os aplicativos de assistência médica e seus assistentes de inteligência artificial podem salvar mais vidas do que os hospitais em um futuro próximo.

A gamificação poderia ser usada para estimular os indivíduos a manter estilos de vida mais saudáveis ​​ou cuidados pós-tratamento. Isso, juntamente com análises de dados personalizadas e feedback de assistentes baseados em AI, é onde a próxima onda de dividendos de longevidade será obtida.

Segundo, remédios e suplementos tomados para prevenir doenças relacionadas ao envelhecimento em vez de curar doenças específicas são um potencial fator de mudança no jogo. Em vez de envelhecer como um processo biológico inevitável, o estudo Tame sugere o potencial de direcionamento e bloqueio de processos relacionados ao envelhecimento.

Suplementos regulares para retardar o envelhecimento podem se tornar tão comuns quanto os comprimidos de vitamina C.

Preocupações éticas e conversas baseadas em valores

Novas tecnologias e tratamentos apresentam possibilidades interessantes, mas também levantam desafios éticos.

Em primeiro lugar, nos estágios iniciais de adoção, essas tecnologias de longevidade aumentadas provavelmente serão proibitivamente caras e só estarão disponíveis para os ricos. Garantir acesso justo e igual para todos será uma questão importante para os reguladores considerarem.

Em segundo lugar, será necessário garantir que os ensaios clínicos e a comercialização de novos tratamentos sejam feitos de forma ética e não explorem as vulnerabilidades daqueles que estão em estado terminal e / ou envelhecendo.

Cientistas e reguladores pediram cautela na fixação de um gene específico ou processo biológico como um determinante chave, já que o envelhecimento ainda é um processo complexo. Também deve haver educação pública em torno da eficácia de novos tratamentos para que os indivíduos não sejam enganados por alegações exageradas de extensão de longevidade.

Terceiro, o pacto intergeracional entre o jovem e o velho exigirá uma administração cuidadosa. Novos tratamentos beneficiarão a crescente proporção de idosos, enquanto o custo poderia ser suportado por uma proporção cada vez menor de trabalhadores mais jovens, especialmente se as estruturas sociais, como a idade de aposentadoria, permanecerem as mesmas.

Se os idosos permanecerem saudáveis ​​e permanecerem no emprego além das normas atuais, a manutenção de oportunidades suficientes para os trabalhadores mais jovens também se tornará uma preocupação premente.

Portanto, haverá conversas baseadas em valores sobre como os recursos e oportunidades de um país devem ser alocados entre as necessidades conflitantes de diferentes gerações (por exemplo, extensão de longevidade versus subsídios de moradia e educação).

Afastando-se da idade como marcador definitivo

À medida que as novas tecnologias prolongam o funcionamento cognitivo e físico, a idade torna-se menos significativa como marcador de estágio e capacidade de vida. Além disso, pesquisas comprovaram que o envelhecimento biológico, longe de ser um processo estático e intratável, é significativamente plástico.

Isso significa que o declínio da função física não está ligado a idades específicas. É necessária uma compreensão mais profunda e mais texturizada do envelhecimento e da longevidade.

Políticas ancoradas por idades distintas como indicadores substitutivos da capacidade, como a idade de aposentadoria, precisarão ser revistas e atualizadas para acompanhar os avanços da pesquisa científica e das inovações tecnológicas.

Por exemplo, um trabalhador experiente e mais experiente, empoderado por exoesqueletos, pode ser igual ou melhor capaz de trabalhar em um trabalho intensivo em comparação com um trabalhador mais jovem.

Desenvolvimentos em longevidade aumentada nos desafiam a reformular nossa visão de envelhecimento e posicionamo-nos estrategicamente para colher o próximo dividendo de longevidade. Devemos antecipar rupturas fundamentais às nossas suposições sobre idade, envelhecimento e fases da vida.

Quanto mais cedo investirmos em novas maneiras de pensar em torno do que significa envelhecer e viver mais, melhor poderemos colher os frutos de viver em um mundo onde a idade é apenas um número.

*Texto escrito em inglês por Hannah Chia e traduzido para o Blog da Revolução Prateada.

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