Respeite seus mais velhos, mas não os chame de “idosos”


Em que idade é apropriado referir-se a alguém como “idoso”? Depois de um artigo recente que escrevi, um leitor sincero me avisa, em termos inequívocos, que nunca é um termo aceitável.

Por William Patrick

Em meu artigo, descrevi uma mulher de 71 anos como “idosa”. Não quis dizer nenhum insulto. Crescendo, a palavra substituiu “velho” como o termo não-ofensivo preferido. Na minha opinião, era semelhante a descrever o céu azul, o sol quente ou a chuva molhada. Eu estava errado.

“Posso assegurar-lhe que 71 é certamente não idoso”, o leitor me mandou um e-mail. “Por favor, solte essa palavra do seu vocabulário – ou pelo menos da sua reportagem.”

A princípio, considerei a condenação da minha escolha de palavras como sendo um discurso de um indivíduo singularmente ofendido. A última linha de sua mensagem, no entanto, me fez repensar toda a questão.

“Eu escrevi a outros repórteres com outros jornais no passado para reclamar sobre isso mesmo”, escreveu o leitor, e sorri ao pensar em jornalistas em todo o país recebendo e-mails semelhantes. “A maioria deles é muito jovem, então acho que 71 pode parecer idoso para eles, mas você não tem essa desculpa.”

Eu não tenho essa desculpa? O que o leitor poderia ter significado com essa rachadura? Perguntei-me. Eu completei 50 anos este ano; isso não é velho. Minhas desculpas são tão válidas quanto aquelas feitas por meus colegas com menos de 30 anos.

Então isso me atingiu. As emoções despertadas pelas palavras do leitor; a experiência de ser agrupado pela idade, e não por quem eu sou, era exatamente o que eu havia infligido ao leitor com apenas uma palavra – “idoso”.

Tendo crescido em uma época em que a expectativa de vida para o homem médio era menor que 70 anos, e as mulheres tinham uma média de pouco mais de 75 anos, referir-se a um homem de 71 anos como idoso simplesmente fazia sentido. Nunca me ocorreu quão estático meu processo de pensamento se tornou, e que as pessoas hoje em dia regularmente sobrevivem e, ocasionalmente, prosperam, até os 90 anos.

Como jornalista, é minha responsabilidade estar ciente do efeito que minhas palavras têm sobre as pessoas, independentemente do léxico de minha juventude. A frase certa pode elevar – a palavra errada pode devastar.

Palavras como “desativado” agrupam as pessoas por conveniência para aqueles que usam o termo, mas insultam a pessoa mencionada. Tomando um pingo de tempo, ou espaço, em vez de dizer “pessoa com deficiência”, permite que eles saibam que você vê a pessoa como muito mais do que a deficiência. É mais do que adequado; é a verdade.

A palavra idoso é semelhante. Agrupa outras pessoas diferentes. Além disso, muitas vezes carrega uma conotação negativa de que as pessoas idosas são incompetentes, fracas ou “sobre o morro”.

Tudo é relativo.

Quando eu era criança, via meu avô como um velho sábio, sentado no topo de uma montanha, pronto para dispensar palavras de sabedoria e me guiar pela minha infância. Na época, ele era apenas 10 anos mais velho do que sou hoje.

Aos 18 anos, eu não conseguia imaginar 30 anos. Quando cheguei aos 30 anos, imaginei crianças de 50 anos como rabugentos de cadeira de balanço, prevendo a chuva através da dor em seus joelhos.

Agora, aos 50 anos, percebo que a velhice é um alvo em movimento.

É uma dura verdade que eu não sou mais o homem que tinha 25. No entanto, é justo dizer que o homem de 25 anos não estava nem perto do homem em que me tornei. Sou mais velho, mais grisalho e mais gordo, com certeza – mas também sou muito mais sábio, muito mais paciente e menos inclinado a pensar que o mundo gira em torno de mim.

Peço desculpas e agradeço ao leitor que me pôs em ordem. “Idoso” já não faz parte do meu vocabulário de trabalho.

Idade é apenas um número. Eu vou deixar assim.

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