Ser otimista pode te ajudar a alcançar uma “Longevidade Excepcional”


A genética não é a única chave para se viver mais.

Enquanto podemos ter atravessado a Fonte da Juventude fora da lista de possíveis maneiras de viver para sempre , os cientistas ainda estão na caça para as chaves para uma vida longa e saudável. Até hoje, houve um forte foco no que podemos consumir e o que podemos fazer com nossos corpos para alcançar a longevidade. No entanto, um estudo divulgado na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, coloca o foco no estado de nossas mentes – e descobre que a “longevidade excepcional” está intimamente ligada ao otimismo.

Longevidade excepcional é definida como sobrevivência até 85 anos ou mais. Nos países desenvolvidos ao redor do mundo, o tempo de vida está aumentando e a longevidade excepcional está se tornando cada vez mais comum. Apesar disso, não há garantia de que uma vida mais longa signifique uma vida mais feliz . Então, uma questão que surgiu é o que nos permitirá envelhecer bem?

Otimismo poderia ser a resposta. Autor principal Lewina Lee, Ph.D. , professor assistente de psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade de Boston, diz Inverse que este estudo indica que o otimismo pode ser usado como um “recurso psicossocial” que pode promover “envelhecimento saudável e resiliente”.

Lee e uma equipe de pesquisadores de Massachusetts examinaram dados de 69.744 mulheres do Nurses ‘Health Study e 1.429 homens do Veterans Affairs Normative Aging Study. As mulheres, com idade entre 58 e 86 anos, foram avaliadas de 1976 a 2014 e, em 2004, foram solicitadas a realizar uma avaliação otimista. Enquanto isso, os homens foram avaliados de 1961 a 2016 e perguntaram sobre o estado de otimismo deles em 2016.

As análises revelaram certos padrões. Por exemplo, mulheres com níveis mais altos de otimismo tinham maior probabilidade de ter um grau educacional mais alto e tinham menor probabilidade de relatar depressão e diabetes tipo 2. Homens com níveis mais altos de otimismo provavelmente também teriam níveis mais altos de educação e eram menos propensos a relatar as mesmas condições de saúde. Além disso, os homens otimistas eram mais propensos a ter uma renda maior e relataram menos uso de álcool. No geral, os homens e mulheres otimistas eram mais propensos a se envolver em atividade física.

E, quando se tratava de longevidade, níveis mais altos de otimismo estavam associados a um tempo de vida estendido e maiores chances de alcançar uma longevidade excepcional em ambos os grupos. Essas associações persistiram mesmo depois que os pesquisadores ajustaram os dados demográficos e as condições básicas de saúde, como colesterol alto, doenças cardíacas, derrame e câncer, bem como hábitos como fumar, visitas de cuidados primários e uso de álcool – o tipo de coisas que poderiam afetar razoavelmente É provável que uma pessoa seja otimista e viva por muito tempo.

Além disso, as associações continuaram depois que os pesquisadores se ajustaram para saber se uma pessoa sofria de depressão ou não, “sugerir que o otimismo não indica simplesmente a ausência de sofrimento psicológico e riscos relacionados, mas pode conferir benefícios independentes para a longevidade”.

A equipe escreve assim:

Uma característica única deste estudo é o foco na longevidade excepcional. Embora estudos anteriores tenham relatado que o otimismo pode reduzir o risco de morte prematura em meados e depois da vida, as descobertas atuais sugerem que o otimismo promove um tempo de vida substancialmente mais longo. À medida que a expectativa de vida mais longa parece acompanhar a expectativa de vida mais longa, nossos achados têm implicações na compreensão de fatores psicossociais que promovem o envelhecimento saudável e resiliente.

Em outras palavras, é mais provável que uma pessoa que pratica o otimismo ao longo de sua vida viva por muito tempo e viva de maneira saudável enquanto o faz. Este estudo se une a outros que exploraram os benefícios do otimismo para a saúde, incluindo um estudo de 2009 da Universidade de Pittsburgh mostrando que as mulheres que são otimistas têm 14 por cento menos probabilidade de morrer por qualquer causa do que os pessimistas.

Os autores deste novo estudo acreditam que suas descobertas indicam que o otimismo poderia servir como um “alvo valioso para intervenções que buscam promover a saúde através da promoção de recursos psicológicos”. No entanto, os benefícios exatos do otimismo são difíceis de identificar.

Uma explicação é que indivíduos mais otimistas podem “experimentar reatividade emocional menos extrema”, o que os ajuda a se recuperar mais rapidamente dos estressores. Ainda assim, Lee diz que “os cientistas não entendem completamente os caminhos do otimismo para a saúde e a longevidade”.

“Há algumas evidências sugerindo que pessoas otimistas têm mais chances de ter metas e confiança para alcançá-las, então o otimismo pode ajudar as pessoas a cultivar e manter hábitos mais saudáveis”, explica Lee. “Pessoas otimistas também podem ser melhores em regular suas emoções durante situações estressantes e ter perfis biológicos mais favoráveis, como níveis mais baixos de inflamação.”

Ela observa que mais pesquisas são necessárias para saber se essas teorias são ou não verdadeiras. Mas parece evidente que os recursos psicológicos podem promover a boa saúde e a probabilidade de vida longa não pode ser limitada a fatores genéticos.

*Texto escrito em inglês por Sarah Sloat e traduzido para o Blog da Revolução Prateada.

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