Ter um propósito na vida pode afetar quanto tempo você vive


Uma nova pesquisa examinou a associação entre propósito de vida e mortalidade e descobriu que indivíduos que sentiam que não tinham propósito na vida tendiam a morrer mais cedo.

  • Os participantes do estudo com escores de baixo propósito de vida normalmente morreram de condições cardiovasculares e do trato digestivo.
  • Os pesquisadores especulam que isso pode ser devido à inflamação elevada e crônica causada por um baixo senso de bem-estar psicológico.

A palavra japonesa ikigai traduz aproximadamente para “viver a percepção que se espera” ou “aquilo que faz a vida valer a pena”. É um conceito que se refere à interseção do que você ama, do que você é bom, do que o mundo precisa de você e do que pode ser pago. Em essência, é o propósito da pessoa na vida. Agora, uma nova pesquisa publicada na revista JAMA Network Open mostra que ter um propósito na vida está ligado a viver mais e com mais saúde. Em vez do ikigai do Japão , este artigo definiu uma vida proposital ao longo de termos mais ocidentais como “um objetivo de vida auto-organizador que estimula objetivos”.

Este estudo utilizou dados da Health and Retirement Survey, ou HRS. A partir de 1996, o HRS foi administrado a cerca de 20.000 pessoas com mais de 50 anos a cada dois anos e inclui uma série de perguntas sobre demografia, saúde física e mental e outros assuntos. Crítico para esta pesquisa, o HRS começou a incorporar questões de pesquisa projetadas para medir o propósito de vida em 2006, como pedir aos participantes para indicar o quão fortemente eles concordaram ou discordaram com declarações como “Eu gosto de fazer planos para o futuro e trabalhar para torná-los realidade” e “minhas atividades diárias muitas vezes parecem triviais e sem importância para mim”.

Este estudo analisou especificamente as quase 7.000 pessoas que receberam o HRS modificado em 2006 e preencheram os critérios de inclusão do estudo. Os pesquisadores elaboraram uma pontuação de propósito de vida com base nas respostas dos participantes e acompanharam os participantes cinco anos depois. Durante esse período, 776 dos participantes do estudo haviam morrido. Depois de realizar uma análise estatística, os pesquisadores descobriram que os indivíduos com baixa pontuação para fins de vida tinham mais do que o dobro de probabilidade de ter morrido nos cinco anos após 2006.

O que há por trás dessa descoberta?

Pode ser que esse resultado tenha sido um caso de causalidade reversa; em vez de ter um baixo propósito de vida e, subsequentemente, morrer, esses indivíduos poderiam ter, digamos, uma doença com risco de vida que os fez sentir que sua vida não tinha propósito. Mas, incrivelmente, o resultado ainda ocorreu quando indivíduos com condições crônicas e fatais foram excluídos da análise, embora levemente enfraquecidos. Os pesquisadores também levaram em conta outras variáveis ​​que podem afetar o propósito de vida e a mortalidade, como depressão, otimismo, ansiedade, participação social e assim por diante – parece que não ter um propósito na vida pode ser fatal.

No geral, os indivíduos com baixo escore de propósito de vida morreram devido a condições cardiovasculares e do trato digestivo. Mas se realmente existe uma conexão entre propósito de vida e mortalidade, qual é a causa?

Os autores especularam que a inflamação pode ser responsável. A vida com propósito é um contribuinte significativo para o bem-estar geral, e a pesquisa mostrou que um bem-estar mais forte está relacionado à redução da expressão de genes que codificam a inflamação e à redução dos níveis de cortisol, que é o hormônio responsável pelo estresse. Existe também evidência de que níveis mais elevados de proteínas inflamatórias estão associados a um aumento da mortalidade . Pode ser que não ter nenhum propósito na vida leva a níveis cronicamente mais altos de inflamação. Os pesquisadores acreditam que a inflamação crônica está por trás de uma série de condições graves , como doença arterial coronariana, diabetes, doença de Alzheimer e câncer.

A autora principal Aliya Alimujiang esclareceu o quadro geral. “Parece não haver desvantagem em melhorar o propósito de vida, e pode haver benefícios”, disse ela. Mas isso levanta a questão de como alguém pode melhorar seu propósito de vida. “Pesquisas anteriores”, disse Alimujiang, “sugeriram que o voluntariado e a meditação podem melhorar o bem-estar psicológico”. O exercício e a interação social também demonstraram melhorar o bem-estar. Mas além dessas estratégias, pode-se simplesmente tentar encontrar um propósito para viver.

*Texto escrito em inglês por Matt Davis e traduzido para o Blog da Revolução Prateada.

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