Investidor cria Fundo para Negócios com Foco na Longevidade


Escrito em inglês por Alex Zhavoronkov para a Forbes e traduzido pela Revolução Prateada.

Durante o Longevity Leaders Forum em Londres, Sergey Young, um investidor e gestor de fundos, anunciou o lançamento do Fundo de Visão de Longevidade de US $ 100 milhões. Endpoints, uma das publicações mais populares e confiáveis ​​na indústria farmacêutica e também cobre a nascente indústria de biotecnologia de longevidade, foi a primeira a relatar a história.

Antes disso, eu o vi em muitos eventos orientados para a longevidade, muitas vezes com o pai do empreendedorismo exponencial, Peter Diamandis, que fundou a Human Longevity, Inc., Cellularity e outras startups focadas na longevidade. No ano passado, eu o vi conhecendo alguns dos executivos mais influentes na área de saúde na China e participando das palestras de um de meus modelos, Wang Jian, fundador do Instituto de Genômica de Pequim (BGI) que apresentou seu trabalho no programa de longevidade dos funcionários. .

Sergey é um jogador pesado e joga para vencer. Antes do Longevity Vision Fund (LVF), ele administrou um fundo com mais de US $ 2 bilhões em ativos sob gestão e entregou retornos acima da média investindo em tecnologia e empresas clássicas. Ele selecionou alguns dos cientistas de maior impacto na biotecnologia da longevidade como seus conselheiros e investiu nas empresas biofarmacêuticas profundamente enraizadas nessa indústria. Tenho certeza de que esse fundo será bem-sucedido e, provavelmente, será o primeiro de muitos fundos que ele administrará. Os primeiros investimentos que ele planeja fazer estarão nas tecnologias facilitadoras que ajudam a acelerar o ritmo dos avanços tecnológicos na ciência da longevidade. Investir em intervenções terapêuticas específicas é incrivelmente arriscado, uma vez que os resultados são geralmente binários e a taxa de insucesso no desenvolvimento de fármacos excede 90%. Ele planeja fazer apostas sobre inteligência artificial para desenvolvimento de biomarcadores e descoberta de medicamentos, diagnósticos não invasivos ou minimamente invasivos, infraestrutura clínica e outras áreas de habilitação. A LVF irá colaborar e co-investir com a Bold Capital Partners e Singularity University de Peter Diamandis.

Mas o que mais me entusiasma é a rapidez com que nossa indústria está se desenvolvendo. Nos últimos anos, vários fundos ou coleções de empresas exclusivamente focadas no envelhecimento e na longevidade surgiram de forma furtiva. São Juvenescence, Apollo Ventures, Deep Knowledge Ventures, Life Biociências, Longevity Fund e Google’s Calico, que provavelmente podem ser classificados como uma incubadora. O jogador mais proeminente até o momento é Juvenescence iniciado pelo investidor de celebridades, Jim Mellon; o ex-chefe de desenvolvimento de medicamentos da Pfizer, Declan Doogan, e o primeiro investidor da Medivation (adquirido pela Pfizer por US $ 14,5 bilhões), Gregory Bailey. Eles não criaram um fundo em si, mas formaram uma holding que está desenvolvendo um portfólio de produtos em muitas áreas de biotecnologia de longevidade. Eles levantaram mais de US $ 100 milhões e provavelmente farão um IPO em breve. A Life Biosciences, que arrecadou mais de US $ 75 milhões em duas rodadas, tem um modelo similar. David Sinclair, um professor de Harvard famoso por seu trabalho em sirtuins e Sirtris, uma das maiores saídas em biotecnologia longevidade, conseguiu reunir alguns dos pesos pesados ​​da indústria e cientistas de renome, possivelmente eclipsando Calico para se concentrar na incubação de empresas em torno das marcas do envelhecimento. A Apollo Ventures, iniciada por James Payer, está focada na criação e incubação de empreendimentos. O Fundo de Longevidade de Laura Deming é relativamente pequeno, mas faz apostas inteligentes no nível das sementes.

O surgimento desses fundos cria um déficit real para startups nessa área e muitos acadêmicos com os quais estamos trabalhando estão se preparando ou considerando a criação de empresas para comercializar suas pesquisas.

A grande estrela do setor de biotecnologia da longevidade é a Biotecnologia da Ned David’s Unity. Não só eles estão comercializando um dos mais promissores frutos de baixa qualidade – senolíticos, moléculas que matam as células senescentes – mas também lançaram um IPO com avaliação quase unicórnio. Outro participante importante no espaço de longevidade é o Samumed, de Osman Kibar, que levantou US $ 438 milhões em agosto de 2018 com avaliações de mais de US $ 12 bilhões para desenvolver drogas visando os elementos do caminho Wnt para uma ampla gama de doenças relacionadas à idade.

Mais de 15 anos se passaram desde que decidi sair de uma carreira lucrativa em TI e me estabelecer em uma missão para prolongar a longevidade produtiva. Ficou claro para mim naquela época que, devido ao crescimento populacional nos países emergentes e aumentos sem precedentes na longevidade, a economia global não é mais sustentável. E, paradoxalmente, a única maneira altruísta de salvar a economia do colapso e acelerar o crescimento econômico é estender a porção produtiva da vida humana. A extensão do período juvenil e produtivo de uma pessoa é também a causa mais altruísta que se pode buscar porque, ao prolongar a vida de todos no planeta por apenas um Ano de Vida Ajustado pela Qualidade (QALY), é possível gerar mais de sete bilhões de QALYs, o que criar muito mais impacto do que qualquer médico. Mas também está claro que há muito dinheiro a ser feito neste campo.

Quando comecei minha jornada na biotecnologia da longevidade, apenas alguns cientistas estavam envolvidos em pesquisas sérias sobre envelhecimento. Não houve biomarcadores de envelhecimento, com exceção dos marcadores de comprimento dos telômeros altamente imprecisos e apenas algumas intervenções, como dieta, exercício, antioxidantes e células-tronco, foram discutidas nas conferências. Houve alguns ativistas, bilionários que apoiaram projetos de credibilidade questionável.

Naquela época, a ciência anti-envelhecimento era percebida como óleo de cobra e ciência não credível. Aubrey de Grey tinha acabado de fundar uma fundação sem fins lucrativos chamada Methuselah Foundation, e ninguém contemplava um fundo de investimentos focado na biotecnologia da longevidade porque não havia startups confiáveis ​​no campo para investir.

Mas nos últimos cinco anos, a biotecnologia da longevidade mudou drasticamente. Avanços credíveis em biomarcadores de envelhecimento, comumente chamados de relógios de envelhecimento, agora permitem medir a taxa de envelhecimento em humanos e conduzir estudos clínicos sem a necessidade de esperar até o fim da vida. Esses mesmos biomarcadores nos fornecem pistas para intervenções que podem ser usadas para reverter esses relógios antigos em vários níveis. Os avanços na inteligência artificial nos permitem construir modelos multimodais de saúde e envelhecimento humano e acelerar praticamente todas as etapas da pesquisa e desenvolvimento farmacêutico, facilitando os novos modelos de negócios sustentáveis ​​que ajudam a resolver os desafios da indústria farmacêutica.

Agora existem senolíticos, NAD + boosters, transplantes de células-tronco, compostos orgânicos fortificados isotopicamente e muito mais. Agora existem muitas maneiras de medir ou prever a idade biológica usando inteligência artificial. E a medicina regenerativa e as tecnologias de terapia gênica estão se aproximando. A taxa de progresso nesta indústria está acelerando rapidamente.

A indústria da biotecnologia da longevidade se parece com a indústria de PCs no início dos anos 80 ou a Internet no final dos anos 90. Todos entendem que isso será muito substancial e que o mundo vai mudar, mas apenas os investidores mais inteligentes ganharão enormes quantias de dinheiro. Mas, ao contrário de qualquer outra indústria, o dinheiro não será a principal definição de sucesso. Será o número de anos saudáveis ​​e felizes adicionados ao tempo de vida de todos.

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