Mudanças no envelhecimento causadas por vidas mais longas e produtivas


Os últimos 150 anos testemunharam uma das maiores realizações humanas. Em 1870, a expectativa média de vida global era de cerca de 30 anos; hoje está com 73 anos e está subindo (Deaton 2015). Além disso, a proporção de vida livre de fragilidade ou doença permaneceu praticamente inalterada, de modo que as pessoas passam a maior parte desses anos extras em boa saúde.

As implicações desse desenvolvimento para os indivíduos são profundas. Por exemplo, em 1960, o recém-nascido chinês médio tinha apenas 27% de chance de chegar aos 65 anos; hoje essa probabilidade é de 83% e está aumentando. Em todo o mundo, em média, as pessoas podem agora esperar uma vida mais longa e saudável do que nas gerações anteriores.

A nova fronteira do envelhecimento

Enquanto para os indivíduos essas são boas notícias, em um nível agregado, há uma preocupação com o envelhecimento da sociedade. Em 1965, havia 129 milhões de pessoas com mais de 65 anos no mundo; hoje, existem quase 750 milhões, e esse número deve chegar a 2,5 bilhões em 2100. O número de centenários também está aumentando – de 20.000 em 1965 para 19 milhões projetados em 2100.

O medo é que esse fenômeno enfraqueça o crescimento econômico à medida que o número de pessoas em idade de trabalhar diminua e que a carga fiscal dos governos se agrave por causa dos custos mais altos de pensão e saúde.

O gráfico mostra o tamanho e a estrutura variáveis ​​da população global. O eixo vertical mostra a população mundial dividida por idade, o eixo horizontal a divisão entre homens e mulheres.

Horizontalmente, o gráfico mostra um aumento impressionante na proporção de pessoas com mais de 65 anos. De representar apenas 5% da população em 1950 a 9% hoje, espera-se que esta coorte atinja 23% em 2100. Apoiar essa mudança de população exigirá mudanças profundas políticas, instituições e práticas.

Verticalmente , no entanto, o gráfico conta uma história diferente, destacando não o envelhecimento, mas a longevidade. Nesta perspectiva, as crianças nascidas hoje têm muito mais tempo pela frente do que as gerações passadas. A probabilidade de viver até a velhice aumentou, assim como o pico da pirâmide, mudando o que constitui “velho”.

A longevidade representa uma extensão da duração da vida e requer, nas palavras da professora Laura Carstensen, de Stanford, um “novo mapa da vida”. Vidas mais longas significam mudanças em quando somos educados ou casados, quando temos filhos, quanto tempo trabalhamos e como passamos não apenas a velhice, mas também a juventude e a meia-idade (Gratton e Scott, 2016). Nesta perspectiva, a pergunta não é “Como podemos pagar uma sociedade em envelhecimento?” mas “Como reestruturamos o comportamento para aproveitar ao máximo as vidas mais longas?”

Por trás dessas mudanças está o fato de que a idade se tornou, até certo ponto, maleável. Nutrição, educação, comportamento, saúde pública, meio ambiente e prática médica podem influenciar o ritmo em que envelhecemos. Em várias medidas (incidência de doenças, taxas de mortalidade, função cognitiva, força física), as pessoas não estão envelhecendo mais, mas envelhecendo mais lentamente .

Essa maleabilidade exige uma distinção entre idade cronológica (quantos anos desde que você nasceu) e idade biológica (quão apto e saudável você é). Ao definir cronologicamente “velho”, a narrativa da sociedade em envelhecimento não leva em consideração se as pessoas estão envelhecendo melhor e exclui mudanças estruturais no curso da vida. Como resultado, ele se concentra apenas nos aspectos negativos de uma sociedade em envelhecimento: mais pessoas idosas que precisam de cuidados e apoio. Isso omite os ganhos potenciais de uma agenda de longevidade que suporta vidas mais longas, saudáveis ​​e mais produtivas.

Mitos

Existem então duas forças em ação: uma sociedade em envelhecimento, refletindo uma estrutura demográfica em mudança e um efeito de longevidade, impulsionado por melhorias na forma como envelhecemos. Ver as mudanças demográficas apenas pelas lentes de uma sociedade em envelhecimento corre o risco de perder a história maior.

Mito # 1: envelhecimento é melhor medido cronologicamente

No século XX, nossos conceitos de idade se solidificaram em torno de medidas cronológicas, à medida que os registros governamentais de nascimento e óbito se tornaram mais confiáveis ​​e formaram a base do aumento da regulamentação. A apoteose dessa medida cronológica foi a definição de velhice a partir dos 65 anos, consagrada no conceito de uma “taxa de dependência da velhice”. Por outro lado, a maleabilidade etária exige a distinção entre medidas cronológicas e biológicas da idade, o que contribui para um aumento muito menor na população idosa (Sanderson e Scherbov 2019).

Mito 2: Todos os países estão envelhecendo

Nas últimas duas décadas, a idade média na França, no Reino Unido e nos Estados Unidos aumentou, mas a mortalidade média (medida pelas mortes da população por mil), no entanto, diminuiu. Quanto menor a taxa média de mortalidade, mais tempo o cidadão médio pode esperar viver. Se medirmos a velhice como anos desde o nascimento, os cidadãos desses países estão envelhecendo, mas se pensarmos na velhice como proximidade da morte, essas nações agora são, em certo sentido, mais jovens e possuem um futuro maior. Isso não parece inequivocamente melhor descrito como uma sociedade em envelhecimento.

Mito 3: O Japão é um precursor

O Japão tem a maior expectativa de vida do mundo e é frequentemente visto como o líder em termos de envelhecimento da sociedade. A transição demográfica do Japão produziu o maior aumento na expectativa de vida e o maior declínio na fertilidade entre os países do Grupo dos Sete (G7) desde 1950. Como conseqüência, o efeito da sociedade no envelhecimento é muito mais pronunciado no Japão do que em seus pares do G7. O equilíbrio de uma sociedade em envelhecimento versus os benefícios da longevidade varia entre os países e também o impacto no crescimento econômico e nas políticas necessárias.

Mito 4: O envelhecimento é um problema dos países ricos

Dada a idade média jovem da população em muitos países de baixa renda, presume-se frequentemente que o envelhecimento é um problema dos países ricos. No entanto, essas populações jovens envelhecerão nos próximos anos. Agora, os países precisam apoiar jovens de 15 anos para garantir que, quando atingirem 65 anos, em 2070, estejam envelhecendo o melhor possível. O envelhecimento não começa aos 65 anos, e os governos devem reconhecer isso estabelecendo políticas para ajudar os idosos, tanto no futuro como nos dias de hoje.

Políticas para longevidade

A agenda da longevidade visa abordar todo o curso da vida e ajudar as pessoas a aproveitar as oportunidades que uma vida mais longa apresenta. A agenda cobre todos os aspectos da vida, mas emprego, educação e saúde são áreas centrais de foco e aquelas nas quais os governos têm um papel fundamental a desempenhar.

Apoiar trabalhadores mais velhos.

Crucialmente importante é encontrar maneiras de ajudar os trabalhadores mais velhos a permanecerem produtivos. Este tópico abrange mais do que apenas a idade da aposentadoria, uma vez que a saída da força de trabalho começa por volta dos 50 anos e geralmente é involuntária.

A importância deste tópico é evidente nas estatísticas de emprego. Entre 2008 e 2018, mais de 55 pessoas representaram 79% do crescimento do emprego nos países da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico e 103% nos países do G7. Além disso, o fator mais importante das variações entre países no emprego de trabalhadores mais velhos não são as mudanças no tamanho da população mais velha, mas as mudanças na probabilidade de trabalho.

As políticas para promover maior participação da força de trabalho entre os trabalhadores mais velhos dependerão da generosidade e disponibilidade de planos de pensão, da saúde e apoio disponíveis aos trabalhadores e da estrutura industrial e tipos de empregos oferecidos. O uso de robótica e inteligência artificial também deve ajudar a apoiar o emprego nesse grupo. Os trabalhadores mais velhos tendem a valorizar os acordos de trabalho flexíveis e de meio período, muitas vezes apesar dos salários mais baixos – algo que o Japão e Cingapura puseram em uso.

Apoiar os trabalhadores mais velhos também requer combater o envelhecimento corporativo profundo, que dificulta que os trabalhadores mais velhos obtenham novos empregos e tenham mais chances de serem demitidos. Os governos precisam ser proativos na extensão dos direitos à deficiência, bem como na promulgação de legislação sobre diversidade para apoiar e proteger os trabalhadores mais velhos.

Suporte a vidas produtivas mais longas.

Vidas mais longas exigirão um foco maior na aprendizagem ao longo da vida. Atualmente, a educação é carregada de frente em um modelo de vida em três etapas, que consiste em “aprender, ganhar e se aposentar”. No entanto, a longevidade e as mudanças tecnológicas levarão a um grande aumento na necessidade de educação de adultos, exigindo mudanças importantes nos sistemas de educação.

Carreiras mais longas exigirão mais flexibilidade para trabalhadores de todas as idades. Tomando um tempo para treinar novamente; para apoio à família (de crianças e de pais idosos); e para reorientação, recuperação e reaproveitamento à medida que os indivíduos aumentam e diminuem seus compromissos de trabalho, todos serão necessários em uma vida de vários estágios.

Tudo está bem que envelhece bem.

À medida que a população envelhece, a carga da doença muda para doenças não transmissíveis, como doenças cardíacas, câncer, diabetes e demência. Em 2016, essas doenças foram responsáveis ​​por 71% das mortes em todo o mundo, sendo que 78% ocorreram em países de baixa e média renda. As doenças não transmissíveis são caras e mal gerenciadas por meio de intervenção; portanto, para reduzir seu impacto, os prestadores de cuidados de saúde devem considerar uma grande mudança em direção a cuidados de saúde preventivos. Assim como nas melhorias de saúde anteriores, isso exigirá educação pública com o objetivo de mudar o comportamento das pessoas quando se trata de atividade, dieta, engajamento e propósito. Novas tecnologias de monitoramento e previsão, como inteligência artificial e big data, também serão necessárias.

A causa dominante de muitas doenças não transmissíveis é a própria idade. Isso sugere que os esforços para retardar o processo de envelhecimento devem desempenhar um papel mais proeminente nos tratamentos, em vez de visar doenças específicas, como o câncer (Ellison, Sinclair e Scott 2020). Um crescente programa de pesquisa está focado em entender por que envelhecemos e desenvolver tratamentos que, se bem-sucedidos, podem levar a mudanças drásticas na maleabilidade da idade (Sinclair 2019).

Apoiando a diversidade.

A maleabilidade etária significa que há uma diversidade considerável na forma como as pessoas envelhecem. À medida que muitos milhões vivem além dos 65 anos, isso se tornará cada vez mais aparente, causando problemas para as políticas expressas puramente em termos de idade cronológica, como o aumento da idade da aposentadoria do estado. Os governos precisam de políticas que ofereçam apoio àqueles que não conseguem continuar trabalhando, ao mesmo tempo em que incentivam o trabalho daqueles que podem. Como ocorre com outros grupos etários, os formuladores de políticas devem reconhecer que a idade cronológica é um fraco preditor das necessidades e habilidades das pessoas e devem estabelecer políticas mais diferenciadas com opções diferentes, dependendo das circunstâncias.

Segmentando a longevidade.

Há um crescente debate em torno de alternativas ao PIB como forma de medir o bem-estar. Uma alternativa em potencial é a expectativa de vida saudável. Dado que as melhorias na expectativa de vida saudável dependem não apenas da renda e da segurança no emprego. mas também em um propósito social mais amplo – assim como na qualidade e desigualdade ambiental – a longevidade se conecta de maneira útil a uma ampla gama de agendas. Os conselhos de longevidade (como o Conselho para o Projeto de Vida de 100 Anos do Japão) ajudariam a monitorar o progresso em direção a essas metas e a melhorar a coordenação entre os departamentos governamentais.

Como estamos envelhecendo está mudando, minando a afirmação do filósofo francês Auguste Comte do século XIX de que “demografia é destino”. Os indivíduos estão vivendo vidas mais longas e saudáveis ​​- e isso deve ser uma boa notícia para as pessoas e a economia. O objetivo é criar políticas para maximizar o número de pessoas de todas as idades que se beneficiam desse efeito da longevidade, enquanto procuram aumentar a produtividade ao longo de uma vida mais longa.

* Texto publicado originalmente em inglês no site International Monetary Fund e traduzido para o blog Revolução Prateada.

 

 


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